De beste duurzame alternatieven voor wegwerpplastic-verpakkingen (B2B)

De beste duurzame alternatieven voor wegwerpplastic-verpakkingen (B2B)

Zoeken uw klanten duurzame alternatieven voor verpakkingen van wegwerpplastic? Of wil uw eigen bedrijf overstappen? Dan is er veel om rekening mee te houden. Hoe weet u nou welke verpakkingsmaterialen écht duurzaam zijn? We nemen een aantal populaire alternatieven voor wegwerpplastic én de hele verpakkingsketen onder de loep om u te helpen in het oriëntatieproces.

Allereerst: wat is duurzaamheid nou écht? Eén definitie is dat het “aan de eisen van vandaag wil voldoen zonder die van volgende generaties in gevaar te brengen”. Het concept duurzaamheid stoelt in die visie op drie pilaren: een economische, milieugerichte en sociale, ook bekend als profit, planet en people. Die duurzaamheidsdefinitie van Investopedia houden we in ons achterhoofd voor deze blog.

Huidige populaire alternatieven voor wegwerpplastic-verpakkingen (B2B)

De voor- en nadelen

Monomaterialen vormen op dit moment een populair alternatief voor wergwerpplastic verpakkingen in B2B. Traditionele verpakkingen zijn vaak samengesteld uit meerdere materialen. Dit maakt het recyclen ervan moeilijker. Monomaterialen bestaan uit één makkelijk te recyclen grondstof.

Ze hebben hun eigen voor- en nadelen. Zo is katoen makkelijk te recyclen. De vezels laten zich relatief eenvoudig uit elkaar halen en in nieuwe vorm weer weven of persen. Het ademt goed, waardoor het een ideale verpakking is voor langdurige opslag van beddengoed en andere voorbeelden van huistextiel. Bijkomend voordeel is dat het zich goed laat bedrukken. Daar staat tegenover dat het in aanschaf een duurdere optie is.

Papier is een tweede voorbeeld van monomateriaal dat zich goed laat recyclen. Onbedrukt heeft het de ‘bruine look’, dat uw product een duurzame uitstraling geeft. Papier is vooral geschikt voor producten die tegen een stootje kunnen, want de verpakking beschadigt sneller dan andere materiaalsoorten. Ook ademt het niet en kan het maar één keer gebruikt worden voordat het weer gerecycled wordt.

Karton ligt in het verlengde van papier. Het is in vele vormen en maten verkrijgbaar en laat zich goed bedrukken. Daarnaast is het algemeen bekend als stevig maar handelbaar materiaal voor displays en vervoer. Tegelijk beschadigt het snel en ademt het niet.

Vilt heeft een naar verhouding hogere aanschafprijs, maar is stevig, isoleert en ademt. Daarnaast is het relatief eenvoudig te bewerken en te hergebruiken.

LDPE (lagedichtheidpolyetheen, een taaie folie) staat ook bekend als één van de populairste alternatieven voor wegwerpplastic. Als gerecycled materiaal is het aantrekkelijk geprijsd, flexibel en makkelijk weer te recyclen. LDPE ademt niet en is dus voor producenten van beddengoed en thuistextiel een minder geschikt alternatief. Ook ziet het er wat grauwer en minder helder uit, waardoor het misschien minder passend is als verpakking van een luxeproduct.

Het antwoord op de vraag wat de beste alternatieven voor wegwerpplastic-verpakkingen zijn, draait alleen om veel meer dan de keuze voor materiaal.

Duurzaam verpakken draait om het complete procesplaatje

 

Duurzaam verpakkken gaat om de hele levenscyclus van verpakkingen en vraagt inzet van alle betrokkenen. Van koper tot producent en leverancier tot eindklant. Willems Packaging neemt graag het hele proces voor u onder de loep: vanaf ontwerp en productie tot transport, gebruik en recycling.

Houd in ieder geval rekening met deze 5 zaken in uw zoektocht naar alternatieven voor wegwerpplastic-verpakkingen:

#1: Bekijk het hele pakket: van productie tot hergebruik

Staar u niet blind op of een materiaal er “natuurlijk” uitziet. Kijk kritisch naar waar de grondstoffen vandaan komen, hoe ze verwerkt zijn, hergebruikt worden en of het transport efficiënt geregeld is. Houd er bij de keuze voor een verpakkingsmateriaal rekening mee dat sommige er duurzaam en natuurlijk uitzien, maar dat het productieproces ervan vele malen arbeidsintensiever kan zijn dan plastic. Plantaardige stoffen zijn bijvoorbeeld een populair alternatief voor plastic. Planten hebben CO2 nodig om te groeien, dus deze vezelrijke gewassen helpen uitstoot opslaan. Maar voor grootschalige verbouw ervan moeten hele stukken bos wijken. En monocultuur is een aanslag op de biodiversiteit.

Een ander verpakkingsmateriaal, karton, ziet er schoon en kan goed worden hergebruikt. Maar om het nodige materiaal te produceren moeten er heel wat bomen worden gekapt en vermalen. Daarbij moeten we goed kijken hoe de bomen gerooid worden. Gebruiken de bosbouwers dieselslurpende machines of milieuvriendelijke elektromotoren? En krijgen de werkers eerlijke lonen? Hoe profiteren hun gemeenschappen ervan?

Als we alles op een rij zetten, blijkt uit het uiteindelijke plaatje dat plastic soms verrassend genoeg duurzamer is dan we denken. Het gaat er vooral om wat we ermee doen nadat het z’n eerste doel heeft gediend.

De beste duurzame alternatieven voor wegwerpplastic-verpakkingen (B2B)

Wij compenseren de CO₂-uitstoot van productie en vervoer van onze verpakkingen via een samenwerking met Trees for All.

#2: Probeer samples of kleinere hoeveelheden

Voordat u in een volledig nieuwe verpakkingssoort investeert voor uw bedrijf, raden we u aan eerst een concept te testen. Sommige verpakkers bieden verpakkingssamples aan.

U kunt ook eerst een wat kleiner aantal bestellen en een steekproef doen, om te peilen op welke optie uw klanten het best reageren. Door de nieuwe en oude optie naast elkaar te proberen, beperkt u uw financiële risico. Zo kunt u eerst veilig producten in verschillende verpakkingsmaterialen vervoeren en kijken hoe dat bevalt, zonder meteen uw hele verpakkingsproces om te gooien.

Bij Willems Packaging kunt u standaardsamples gratis testen, en ontwerpen op maat tegen een meerprijs. Doe vandaag een aanvraag!

#3: Let op duurzaamheidscertificaten en keurmerken

Keurmerken en certificaten helpen u kiezen in de wirwar aan aanbieders van “duurzame” verpakkingsmaterialen. Instanties beoordelen de aanbieders op basis van een keur aan voorwaarden. Het keurmerk geeft u de garantie dat het product ook daadwerkelijk duurzaam is op het gebied van herbruikbaarheid, milieuvriendelijkheid en maatschappelijke impact voor de gemeenschappen waarin het is geproduceerd.

Willems Packaging werkt onder andere met de Global Organic Textile Standard (GOTS), de Global Recycled Standard (GRS) en Forest Stewardship Council (FSC).

Maar zelfs niet alle keurmerken en certificaten zijn even betrouwbaar of transparant. Sommige hebben zwakke of onduidelijke criteria, gebrekkige controle of weinig onafhankelijkheid. Het is daarom belangrijk om kritisch te kijken naar de bron, het doel en de werkwijze van een keurmerk of certificaat. U kunt op online platforms als Keurmerkenwijzer.nl meer informatie vinden over de betrouwbaarheid en relevantie van verschillende keurmerken en certificaten.

#4: Houd rekening met lokale wetgeving en belastingen

Een andere factor om rekening mee te houden bij de keuze voor duurzame verpakkingsproducten is de geldende wetgeving voor uw markt. Denk bijvoorbeeld aan de EU Plastics Strategy 2030, die als doel stelt dat in 2030 alle (PET) plastic verpakkingen in de EU recyclebaar zijn.

Per land of regio kunnen wetten of voorschriften verschillen voor verpakkingsmaterialen, afvalbeheer of etikettering. Sommige landen verbieden of beperken bepaalde soorten kunststoffen, eisen een minimum aandeel gerecycled materiaal of heffen belasting op verpakkingen.

Houd rekening met deze regels om sancties of extra belastingen te voorkomen.

Voorkom verrassingen bij de landsgrenzen en extra kosten achteraf. Als u uw duurzame verpakkingen bestelt via Willems Packaging, weet u exact waar u aan toe bent: van eerste schets tot levering aan de deur.

#5: Verminderen, hergebruiken en recyclen

Een manier om duurzamer om te gaan met verpakkingen is het volgen van de 3R-strategie (Reduce, Reuse, Recycle), ook wel bekend als de afvalhiërarchie. Deze houdt in dat u eerst probeert om de hoeveelheid verpakkingsmateriaal en energie die u gebruikt te verminderen, vervolgens om de producten en materialen die u heeft te hergebruiken voor een langere levensduur, en tenslotte om de producten en materialen die u niet meer nodig heeft of kunt hergebruiken te recyclen zodat er nieuwe producten van gemaakt kunnen worden.

Mochten de opstartkosten van volledig nieuwe verpakkingen nog niet binnen uw mogelijkheden vallen, dan kunt u dus mogelijk wél investeren in recycling of algeheel minder gebruiken. Dat laatste kunt u doen met slim ontworpen maatwerkverpakkingen, bijvoorbeeld.

De keuze voor verminderen, hergebruiken en/of recyclen hangt samen met uw type product, duurzaamheidsdoelstellingen, logistieke processen, budget en lokale en internationale wetgeving. Willems Packaging kijkt graag met u naar welke factoren uw verpakkingsproces helpen optimaliseren.

Eén ding is zeker: aan de zijlijn blijven staan en géén duurzamere keuzes maken zorgt alleen dat uw bedrijf achterblijft. Daarom helpen wij u graag vandaag nog alternatieven voor wegwerpplastic-verpakkingen te verkennen.